2021
12
06

Facebook改名Meta!讓祖克柏、黃仁勳熱血沸騰的大趨勢,Metaverse究竟是什麼? [轉載於數位時代]

關鍵字:專案開發網路行銷

社群巨頭Facebook正式宣佈更名為「Meta」!執行長Mark Zuckberg說明,「Meta」來自希臘文的「超越」 (beyond)之意,同時將成為聚焦社交科技的公司,光是從名字上來看,就能感受Facebook發展元宇宙的決心。

同時,元宇宙成為台股熱門話題。早在2016年就推出VIVE頭盔的宏達電成為最大受益者,股價上揚,帶動一票「元宇宙概念股」起飛。

下為2021年9月原報導,跟著《數位時代》一同探究元宇宙。

Metaverse(元宇宙)是什麼?

由「meta」與「verse」所組成的單字,前者為超越、之上、後設;後者則為宇宙,部分中文使用者將其譯為「元宇宙」。最初的概念來自於尼爾.史蒂芬森(Neal Stephenson)1992年出版的科幻小說《潰雪(Snow Crash)》,書中的Metaverse一詞, 指的是一個完全虛擬的世界,人們在其中可以化身為各種存在 。

這個詞彙在30年後的今日爆發開來。

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今年3月,遊戲公司Roblox於紐交所上市,其招股書內就提到Metaverse一詞,讓Roblox成為Metaverse第一股;4月,NVIDIA(輝達)執行長黃仁勳宣布布局Metaverse業務,在8月推出Omniverse,專為Metaverse所建立的基礎模擬平台;同樣在4月,遊戲公司Epic Games宣布獲得10億美元融資,將用於Metaverse業務拓展;8月,Facebook執行長馬克・祖克柏(Mark Zuckerberg)受訪時提到:「Metaverse是網際網路的後繼者。」

不過,虛擬世界的範圍很廣,遊戲也是虛擬世界、戴上VR之後看見的也是虛擬世界,甚至網路本身也有人稱其為虛擬世界,Metaverse所指的虛擬世界又有何不同?

從科幻小說《潰雪》、電影《一級玩家》,到Roblox的招股書中的描述或表現手法,能對Metaverse有更深入的理解。

讓Metaverse一詞廣為流傳的《潰雪》,出版於1992年,在2005獲得《時代雜誌(TIME magazine)》編輯群選為「經典100小說」,與《魔戒》、《麥田捕手》等作品並列,作者尼爾.史蒂芬森(Neal Stephenson),也是科幻文學獎「雨果獎」得主。

《潰雪》的故事背景起於全球經濟崩潰之後,整個世界被大型企業所掌控,設定頗有賽博龐克(Cyperpunk)的味道。書中提及的Metaverse(中文版譯為魅他域)是一個巨大的虛擬城市, 用戶可以用個人電腦接入,並在其中擁有一個第一人稱的虛擬化身(Avatar) ,在這個世界裡,用戶可以成為任何樣子,唯一的限制是身高。透過護目鏡般的設備,用戶可以徜徉在虛擬世界中,而使用的設備將會影響到虛擬化身的呈現品質。

《潰雪》的描述開啟了Metaverse的流行,往後的也大多不脫離此範疇:用類似VR的設備,進入一個隨心所欲的世界。

書中的主角在現實社會中是一名披薩外送員,但在Metaverse裡則是一名傳奇刀客,符合「能成為任何存在」的設定。而「潰雪」一詞則是一種病毒,不只能在網路上傳播,也會影響到現實世界,在主角的調查下發現,病毒與蘇美文化有著巨大的關聯性。

在1992年時,尼爾.史蒂芬森對於未來世界的描繪已逐漸實現,類似VR的設備、電動車、龐大的數據圖書館(像是維基百科)以及模擬整個地球運作的系統等。

在出版後,特別是在高科技產業,《潰雪》擁有相當崇高的地位。據說Google Earth也是受到《潰雪》的啟發,以及Xbox開發團隊也將其列為必讀的書籍,甚至傑夫・貝佐斯(Jeff Bezos)的藍色起源(Blue Origin)、在矽谷刮起一陣風暴的AR設備商Magic Leap,都聘請尼爾.史蒂芬森任職,分別擔任顧問與未來學家。

《一級玩家》:用畫面讓Metaverse更容易想像

綠洲,一個完全虛擬的宇宙,在這裡,你能隨心所欲、成為任何人。

這是2018年上映的電影《一級玩家》對於虛擬世界「綠洲」的介紹,描繪2045年的民眾可以透過VR設備連進綠洲,並可以隨意地修改在虛擬世界中的外觀,從酷企鵝、電玩角色到各種奇形怪狀的存在都能選擇。

對比《潰雪》,《一級玩家》用電影畫面更清晰地描繪了Metaverse的虛擬世界。VR設備、感測衣、多方向的跑步機,看起來都不是遙不可及的未來。

儘管劇情主軸仍是少年少女拯救世界,但傳遞了一個很重要的訊息:Metaverse真的很酷,一切數位化的累積都有機會在一個大平台——不管是Metaverse或是綠洲上實現,《回到未來》飛天車、《阿基拉》的招牌紅色摩托車,或是《古墓奇兵》的蘿拉、《鬥陣特攻》的閃光,甚至是哥吉拉、鐵巨人或鋼彈,都能在這個世界裡出現,讓許多觀眾一輩子累積的次文化知識在一部電影中完全昇華。

另外一個重點,是《一級玩家》中有獨立的經濟系統,玩家可以在其中進行交易或者是獲取貨幣,獨立的經濟體系,也被視為Metaverse必備的元素。

不過,雖然電影結尾偏向政治正確,強調「現實生活才是真實」,卻一定也有不少人更願意生活在虛擬世界之中。

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